Cerrar los ojos: ¿por qué algunas personas no lo hacen al dormir?

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Dormir con los ojos abiertos

Ver a una persona dormida con los ojos abiertos no es muy común y resulta bastante impactante. Cuando esto sucede, por lo general, los ojos no están abiertos de par en par sino, más bien, entrecerrados. Lo más habitual es que este cierre palpebral (de los párpados) insuficiente no sea consecuencia de un problema importante, sino una circunstancia debida a que los párpados no llegan a cubrir totalmente el ojo.

Muchos bebés y niños pequeños duermen con los ojos a medio cerrar y, aunque conviene comentarlo con el pediatra, no suele suponer ningún problema y es una característica de su sueño que desaparece con el tiempo.

A veces, lo que sucede es que los ojos quedan abiertos porque la piel del párpado se ha quedado estirada, debido a la postura, pegada a las sábanas, por ejemplo.

El cansancio excesivo también puede hacer que los ojos permanezcan abiertos cuando la persona no está despierta. Estos episodios de sueño súbito pueden ser causa de accidentes, por lo que es recomendable dormir bien cuando se tiene que realizar una actividad que requiere mucha atención, como conducir.

La lagoftalmia puede ser difícil de diagnosticar, ya que la persona no es consciente de que duerme con los ojos abiertos si nadie se lo dice.

En algunas disciplinas orientales se enseña a sus seguidores a dormir con los ojos abiertos. Esta es una práctica muy aislada, ya que no reporta muchos beneficios y sí puede ir en detrimento de la concentración y el descanso de la persona.

¿Dormir con los ojos abiertos puede ser síntoma de un problema de salud?

En algunas ocasiones, la lagoftalmia nocturna es reflejo de que algo no marcha bien en el organismo. Las causas más frecuentes de esto son:

  • Un golpe en la cabeza que ha causado un problema neurológico
  • Una infección bacteriana o vírica, como la queratitis
  • Un problema muscular derivado, por ejemplo, de una parálisis facial
  • Una enfermedad o una herida que afecta a la piel de los párpados
  • Un procedimiento quirúrgico mal realizado (una operación de estética, por ejemplo)
  • Una enfermedad de la tiroides (retracción palpebral ocasionada por oftalmopatía tiroidea debida al hipertiroidismo)

Animales que duermen con los ojos abiertos

¿Qué problemas se derivan de la lagoftalmia?

Los párpados se cierran durante el sueño para permitir el descanso, para proteger los ojos de agentes externos y, también, para cubrirlos de una fina película de lágrimas que los mantiene húmedos y sanos. Cuando la persona no cierra totalmente los párpados, el sueño puede volverse más ligero, más sensible, por ejemplo, a los cambios de luz. Además, aumenta el riesgo de que alguna partícula entre en el ojo y lo irrite, ocasionando una conjuntivitis, por ejemplo. Sin embargo, el problema más común derivado de la lagoftalmia nocturna es la sequedad ocular. Permanecer toda una noche sin hacer un parpadeo completo favorece la aparición del ojo seco, un problema ocular que, a veces, es molesto y doloroso. Además, a largo plazo, puede producir dificultades visuales. Para prevenir la sequedad ocular debida a estas circunstancias, el especialista de la visión suele recomendar el uso de lágrimas artificiales o de pomadas oculares especiales, cuya función es mantener el ojo convenientemente lubricado. A veces, es recomendable emplear gafas especiales destinadas a impedir que la película lagrimal se evapore durante las horas de descanso.

También es posible corregir la lagoftalmia mediante diferentes tipos de cirugías. En ocasiones, se insertan en los párpados superiores pequeñas piezas de oro o platino destinadas a aumentar el peso de los mismos, para permitir que se cierren mejor.

Sabías que…

En la antigua Grecia se decía que las liebres dormían con los ojos abiertos, pues estaban siempre alerta para escapar de sus enemigos. Por esta razón, la palabra lagoftalmia tiene la raíz griega “lagoos”, que significa liebre.

Animales que no cierran los ojos cuando duermen

Existen muchos animales, como los peces, que duermen con los ojos abiertos. Cabe destacar que los delfines duermen con un ojo abierto y otro cerrado. La razón de esto es que necesitan salir a la superficie para respirar y, por eso, no pueden dormirse completamente. Así, sólo “desconectan” la mitad de su cerebro y cierran un ojo, mientras que la otra mitad y el otro ojo permanecen activos. Cada mitad del cerebro está “conectada” a un ojo y, por eso, durante el sueño, alternan el descanso cerebral y el cierre ocular, en períodos que duran aproximadamente 20 minutos.

¿Alguien de tu entorno duerme con los ojos abiertos? ¿hace algo para evitarlo?

NSMG
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El blog de Essilor.
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