¿Por qué te hacen llorar las cebollas?

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Tal y como explica Irwin Goldman, profesor de horticultura de la Universidad de Wisconsin-Madison, al cortar las cebollas, éstas desatan una defensa química que les protege de insectos y microbios.

Goldman explica que, en un “compartimento” de sus células, las cebollas contienen una enzima llamada alinasa y que, en otro “compartimento”, almacenan un conjunto de compuestos de azufre (alqueno, cisteína y sulfóxido), conocido como ACSO. Cuando las células de la cebolla se rompen, ya sea debido al “ataque” de un insecto o de un cuchillo, la alinasa y el ACSO se mezclan y reaccionan, produciendo compuestos de azufre llamados tiosulfinatos. Además de dar a las cebollas su sabor familiar y olor, los tiosulfinatos repelen plagas que atacan a los bulbos de cebolla cuando están bajo tierra.

Pero los tiosulfinatos no son los compuestos que causan las lágrimas. Antes de que se formen, la relación entre alinasa y ACSO libera una sustancia química volátil que se difunde por el aire y reacciona con el agua de tus ojos. “Básicamente, produce ácido sulfúrico en tus ojos”, explica Goldman. Este ácido estimula las lágrimas, cuya función es la de limpiar los ojos de agentes irritantes.

Existen varios trucos que pueden evitar este inútil derramamiento de lágrimas:

  • Congelar las cebollas, ya que las enzimas reaccionan más lentamente a bajas temperaturas
  • Hervir las cebollas, desnaturalizando así la alicina antes de que reaccione con el ACSO
  • Usar un cuchillo muy afilado, para evitar que se machaque o se aplaste la cebolla
  • Echar vinagre en el filo del cuchillo
  • Ir mojando el cuchillo a medida que se van cortando las cebollas
  • Usar unas gafas de buceo o gafas específicas para cortar cebollas

¿Tienes algún truco para no llorar cortando cebollas?, ¿nos lo cuentas?

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