Blue Monday y el trastorno afectivo emocional

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Blue MondayEn el año 2005, la agencia de viajes Sky Travel presentó una campaña publicitaria que tenía como protagonista el “Blue Monday” o “Lunes Triste”. La fecha era el resultado de una ecuación realizada por Cliff Arnall, profesor en el Centre for Lifelong Learning, adjunto a la Universidad de Cardiff.

Arnall calculó esa fecha teniendo en cuenta, entre otras cosas, las condiciones climáticas de este día (frío, poca luz), el nivel de deuda adquirida durante las fiestas (la famosa “cuesta de enero”), el tiempo pasado desde la navidad, la lejanía de las vacaciones de verano y los primeros fracasos en los propósitos de año nuevo.

Aunque el “Blue Monday” se ha establecido en el tercer lunes de enero, la primera vez que se “celebró”, estaba situado en el cuarto lunes de enero (24 de enero del 2005).

El propósito de establecer esta fecha era contrarrestar la “supuesta pena” del día con una nueva ilusión: empezar a planear las vacaciones de verano.

Y ahora es cuando te sacamos una sonrisa: La comunidad científica ha considerado la ecuación de Arnall como “una farsa con medidas sinsentido”. La Universidad de Cardiff publicó un comunicado en The Guardian en el que se desvinculaba totalmente de las teorías del profesor, aduciendo que había trabajado en la universidad a tiempo parcial, y que había abandonado la institución en el mes de febrero.

Sin embargo… Pese a que la comunidad científica ha renegado de la teoría de Arnall, el término “Blue Monday” ha ido ganando terreno en la sociedad, gracias, en parte, al impulso de otras empresas, que lo han utilizado en sus campañas publicitarias. Quién sabe, igual en poco tiempo hablamos del “Blue Monday” como del “Back Friday” o del “Cyber Monday”.

¿Qué tiene de triste este lunes?

Existen tres factores innegables que hacen de este día, si no el más triste del año, sí uno de los más tristes:

  • Es lunes. El primer día de la semana marca para muchos la vuelta al trabajo. Implica madrugar, pasar tiempo fuera de casa y, claro, trabajar, lejos de las comodidades de casa y de la placidez del fin de semana.
  • Hace frío. Enero es uno de los meses más fríos del año. Según el climograma (gráfica que representa la evolución de la temperatura y de la pluviosidad sobre un mismo sistema de coordenadas) de la mayoría de capitales españolas, enero suele ser, de media, el más frío de los meses de invierno.
  • Hay pocas horas de luz solar. La luz está asociada con el bienestar y el optimismo. Varias estudios demuestran que, en un clima cálido con muchas horas de sol, la ansiedad se reduce y la percepción de las cosas es más positiva. Del mismo modo, el frío y la humedad reducen la concentración y aumentan la fatiga.

¿Por qué el frío y la falta de luz nos ponen tristes?

La falta de luz y el frío favorecen la aparición del Trastorno Afectivo Estacional (TAE), también conocido como depresión estacional o depresión invernal.

La luz del sol, además de aportar al organismo vitamina D (necesaria para mantener los huesos fuertes), contribuye a la liberación de la serotonina, una monoamina neurotransmisora del sistema nervioso central que inhibe la agresividad y potencia el optimismo; y la melatonina, una hormona que controla el reloj biológico y regula los ciclos de sueño y vigilia.

  • Cuando los niveles de serotonina y melatonina son bajos, la persona puede experimentar tristeza, enfado y apatía.
  • Los niveles de melatonina y serotonina son más altos durante el día que durante la noche y, del mismo modo, aumentan con el sol del verano y disminuyen con el frío y las lluvias del invierno.

Los síntomas más comunes del TAE son: irritabilidad, fatiga, ansiedad, aumento de peso y alteraciones en el apetito. En la actualidad existen tratamientos con luces fluorescentes especiales que combaten el TAE aumentando los niveles de serotonina y melatonina, reduciendo así la sensación de depresión y favoreciendo el optimismo.

Desde Essilor te deseamos que desafíes la falta de luz, el frío y las campañas publicitarias que hablan de tristeza, y que tengas un “Happy Monday”.

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