Siento un cuerpo extraño en el ojo: ¿qué me ocurre?

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¡Tengo algo en el ojo!

La sensación de tener algo en el ojo suele deberse a la entrada de un cuerpo extraño en el mismo. Pero, a veces, esta molestia está ocasionada por otro motivo, como una infección, una quemadura o una herida. Saber reaccionar en cada caso es fundamental para evitar problemas oculares y de visión.

Diferentes causas producen la molesta sensación de tener algo en el ojo. Algunas de las más frecuentes son:

  •   Cuerpo extraño. Un grano de arena, una pestaña o el pelo de tu mascota pueden ocasionarte una gran molestia. Si aquello que entra en tu ojo es puntiagudo o afilado, corres el riesgo, además, de sufrir heridas en el globo ocular.
  •   Ojo seco. A veces, cuando los ojos se secan por falta de lágrima o por mala calidad de la misma (condiciones que aumentan con la edad), se produce una irritación, que se traduce en una sensación de arenilla.
  •   Fatiga visual. Pasar demasiado tiempo leyendo o trabajando con el ordenador sin hacer descansos, somete a tus ojos a un gran esfuerzo de enfoque. La concentración que exige esta actividad hace que disminuyas inconscientemente el ritmo de parpadeo y favorece la sequedad de los ojos creando, a veces, la sensación de tener algo en su interior.
  •   Orzuelo. Aparece cuando uno de los folículos de las pestañas se infecta. Es posible que te empiece a molestar antes incluso de abultarse o enrojecerse de forma evidente.
  •   Conjuntivitis. La conjuntiva (capa transparente que recubre el interior de los párpados y la parte blanca del ojo o esclerótica) puede inflamarse por virus, bacterias o alérgenos. A veces, la conjuntivitis es causada por una sustancia irritante, como el cloro o el jabón.
  •   Laceración o úlcera en la córnea. Los cortes (laceraciones) o heridas abiertas (úlceras) en la córnea (lente externa y frontal del ojo que cubre el iris, la pupila y la cámara anterior), suponen lesiones graves que pueden ocasionar problemas serios de salud visual.
  •      Pterigion. Son pequeñas protuberancias, generalmente inofensivas (no cancerosas), que aparecen en la córnea y la conjuntiva. Suelen tener un color amarillento o blanquecino y están causadas por la excesiva exposición a agentes externos, como los rayos UV, el viento o el polvo. Tienen más riesgo de desarrollarlas las personas que pasan mucho tiempo en exteriores En algunos países el pterigion se conoce como “ojo de surfista”.
  •   Queratitis. Esta infección de la córnea ocasiona dolor, disminución de la visión, sensibilidad a la luz, y lagrimeo. Puede estar ocasionada por sequedad ocular, virus, bacterias, hongos o sustancias irritantes. Las personas que usan lentillas y no observan un correcto protocolo de limpieza de las mismas, son más propensas a padecer queratitis fúngica.

¿Cómo reaccionar?

Sentir que algo te ha entrado en el ojo suele ser bastante molesto y, por eso, es frecuente reaccionar de forma precipitada y brusca. No perder la calma y seguir estos sencillos consejos, es clave para manejar correctamente el problema.

  •   Mejor no te los toques Cuando sentimos una molestia en los ojos llevamos, de forma instintiva, las manos a los mismos. Sin embargo, esta reacción automática de protección puede empeorar el problema (sobre todo cuando se frota, se restriega o se presiona el ojo), por dos razones fundamentales:

o   Si realmente hay un cuerpo extraño o un problema (laceración o úlcera de la córnea, por ejemplo), puede agravar la situación.

o   Si no hay nada importante, no sólo no sentirás alivio, sino que activarás la liberación de histaminas, haciendo que te pique el ojo.

  •   Lávate las manos. Si vas a inspeccionar tu ojo para saber qué ocurre es imprescindible que lo hagas con las manos limpias. La suciedad puede irritarlo.
  •   Usa lágrimas artificiales. Cuando algo entra en tu ojo, éste empieza a segregar lágrimas con el objetivo de expulsarlo fuera. Añade lágrimas artificiales para ayudarle en esta labor. Algunas sustancias de limpieza pueden tener reacciones químicas peligrosas con el agua. Si este es el caso, no uses lágrimas artificiales para limpiar el ojo, y acude cuanto antes a un centro sanitario.
  •   Utiliza toallitas especiales para limpiar los ojos. Si no las tienes a mano es recomendable que uses un pañuelo limpio .
  •   Consulta a un experto. Si la molestia no cesa o va en aumento, es recomendable acudir a un especialista de la visión, quien te prescribirá el tratamiento adecuado en cada caso.
  •   Acude a urgencias. Si crees que la molestia se debe a algo grave, porque has estado haciendo trabajos de bricolaje o manejando sustancias peligrosas sin la protección adecuada, tapa el ojo con una gasa o un pañuelo limpio y acude a un centro de salud lo antes posible. No tomes ningún medicamento, algunos antiinflamatorios pueden favorecer las hemorragias.

¿Se te ha metido alguna vez algo en el ojo?, ¿Qué has hecho para solucionarlo?

NSMG
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El blog de Essilor.
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