Evolución de la miopía: en el 2050 la sufrirá el 50% mundial

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Miopía en el 2050

“A medida que el mundo crece y se desarrolla, nuestra visión empeora”; ésta es la conclusión principal de un estudio llevado a cabo por un equipo de expertos del Instituto de la Visión Brien Holdenque ha sido abalado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El trabajo ha investigado la visión en el mundo, centrándose fundamentalmente en la miopía y su impacto.

De acuerdo con sus datos, los investigadores estiman que la miopía afectará a casi la mitad de la población mundial en el año 2050. En poco más de 30 años, casi 5.000 millones de personas sufrirán deterioro de la visión y, aproximadamente, 1.000 millones padecerán miopía magna. La miopía magna es una variedad grave de este defecto refractivo que ocurre cuando el globo ocular es demasiado largo, llegando incluso a aumentar el riesgo de retinopatías y desprendimiento de retina.

El equipo de investigadores sostiene, además, que la miopía está aumentando a una velocidad alarmante entre las personas jóvenes en muchos países.

Estas circunstancias visuales, calificadas de “epidemia” por los expertos de la OMS y el Instituto de la Visión Brien Holden, tendrán consecuencias a largo plazo para la salud pública de todo el planeta, principalmente en zonas poco desarrolladas, donde la atención médica es escasa. De acuerdo con la OMS, los errores refractivos sin corregir ocasionados por distancia constituyen la causa principal de baja visión y la segunda causa más importante de ceguera, después de las cataratas. La OMS estima, además, que los errores refractivos sin corregir son los principales causantes de la pérdida de productividad global más que cualquier otro trastorno prevenible de la visión, teniendo en cuenta que, según los registros de 2007, de un 0,8 % a un 4,0 % de la población del mundo posee una deficiencia visual, lo que equivale a un costo estimado de más de 269.000 millones de dólares americanos (USD).

¿Por qué aumenta la miopía? Una cuestión más ambiental que genética

Dado que la mayoría de personas miopes se encuentran situadas en Asia Oriental (este error refractivo afecta al 40% de la población en Japón y al 50% en Taiwan), cabría pensar que se trata de una cuestión genética. Sin embargo, un estudio comparativo realizado en Singapur y Sídney con estudiantes de raza china de seis y siete años de edad, ha demostrado que no es así. Según los resultados de este estudio, la prevalencia de la miopía era mucho mayor en Singapur (29,1 %) que en Sídney (3,3 %). En ambas partes del mundo las influencias hereditarias fueron similares, ya que uno de los progenitores de los niños, o los dos, tenían miopía: en el 68 % de los casos en Sídney, y en el 71 % de los casos en Singapur. Tras su investigación, el equipo de expertos concluyó que la principal diferencia entre los dos grupos de niños era que los que vivían en Sídney pasaban más tiempo al aire libre por semana (promedio de 13,75 horas) que los de Singapur (promedio de 3,05 horas). Los investigadores señalaron, además, que la presión académica en las escuelas de Singapur también podía tener relación con la aparición de la miopía.

Este trabajo refuerza los resultados obtenidos en otro estudio realizado en Guangzhou (China)sobre casi 2.000 niños (divididos en dos grupos, de investigación y control), que reveló que los niños que pasaban 40 minutos extra al aire libre a diario, presentaban una menor incidencia de miopía durante los siguientes tres años.

¿Se puede luchar contra esta epidemia?

Para reducir el riesgo de padecer miopía es importante llevar una vida visual sana y, para ello, es importante:

  • Pasar tiempo al aire libre. De este modo, además de ejercitar la visión de lejos, se evita pasar demasiadas horas delante de una pantalla. Esta practica es especialmente recomendada en niños y jóvenes.
  • Reducir horas frente a las pantallas. Desde el Vision Council informan que el 75 % de los estadounidenses que usan dos o más dispositivos simultáneamente presentan síntomas de fatiga ocular digital, como visión borrosa. Estudios realizados por el Colegio Oficial de Ópticos Optometristas de Cataluña y la Academia Estadounidense de Optometría, apoyan esta teoría al afirmar que el Síndrome Visual Informático (SVI) afecta a una de cada siete personas.  
  • Seguir la regla del 20-20-20. Cuando el tiempo que se pasa frente a las pantallas excede las dos horas recomendadas, los expertos recomiendan apartar la mirada del ordenador cada 20 minutos y dirigirla a unos 20 metros durante 20 segundos.
  • Usar lentes que filtran la luz azul-violeta. Desde el Vision Council recomiendan el uso de gafas con lentes que filtran la luz azul-violeta potencialmente negativa que emiten las pantallas digitales. Son especialmente recomendables aquellas que, además, eliminan el deslumbramiento y alivian la fatiga visual. En Essilor somos especialistas en la fabricación de este tipo de lentes. Pregunta en tu óptica por Eyezen, Crizal Prevencia o Eye Protect System.
  • Acudir a revisiones periódicas. Los expertos del Instituto de la visión Brien Holden recuerdan que la acción más importante en la lucha contra la miopía y los daños relacionados es visitar a un profesional de la visión capacitado para realizar un examen anual completo de los ojos. Las revisiones son particularmente importantes en el caso de los niños, ya que los ojos todavía se están desarrollando y la intervención precoz es clave.

Para prevenir la miopía es importante pasar menos tiempo delante de una pantalla y más tiempo al aire libre. Si estás más de dos horas diarias consultando un dispositivo electrónico, es recomendable que sigas la regla del 20-20-20 y que protejas tus ojos de las pantallas con lentes que filtran la luz azul.

Comentarios

  • Ana
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    A mi niño no para de crecerle la miopía. Empezó por 1 dioptría y ya va por 6. Estoy desesperada. Hemos usado lentillas , ahora nos han recomendado lentillas progresivas y parece que va un poco mejor. Pero la miopía es un desastre. Quizás se pueda operar pero nos han dicho de que es peligroso y mejor ir con gafas.

NSMG
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El blog de Essilor.
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