El ojo seco: un problema en aumento

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El ojo seco es un problema ocular que ocurre cuando el ojo no segrega suficiente lágrima para lubricar la superficie o cuando ésta es de baja calidad (si, por ejemplo, no tiene suficiente capa grasa, su capa acuosa perderá retención y se evaporará con más facilidad). Esta circunstancia de baja lubricación aumenta con el paso de los años y, también, debido al uso frecuente de pantallas. Para saber más sobre el ojo seco, su incidencia en nuestro país, así como los posibles remedios, hemos consultado a uno de los mayores expertos en temas de oftalmología: Jesús Merayo-Lloves (MD, PhD, MBA), profesor titular de oftalmología de la Universidad de Oviedo y director del Instituto Universitario Fernández-Vega, entre otros cargos.

Según Merayo-Lloves, el ojo seco afecta en España a un 14% de la población pero, cuando se segmenta por edad y se hacen estudios en la población diana (mayores de 45 -50 años), este porcentaje sube al 30%, manifestando una mayor frecuencia en mujeres.

El experto señala, además, que se trata de una patología cada vez más frecuente: “Los problemas de superficie ocular relacionados con el ojo seco están aumentando. Una de las razones es el envejecimiento de la población, que se trata de enfocar con estrategias de envejecimiento saludable y buenos hábitos de vida. Otro es el aumento de factores de riesgo como el uso no ergonómico de pantallas de visualización de datos (smartphones, ordenadores, tablets…), exposición a tóxicos (humo del tabaco o contaminantes industriales) y, también, a viento y sol sin protección. Estos factores de riesgo hacen que haya más pacientes de ojo seco, incluso en edades jóvenes”.

Las mujeres mayores de 45; las más afectadas

“Antes de llegar la menopausia hay una disminución de hormonas masculinas (andrógenos), lo que provoca que baje la secreción de todas las mucosas, incluida la conjuntiva” explica Merayo-Lloves. “La sequedad ocular también afecta a los pacientes con tratamientos tópicos crónicos (colirios), pacientes con alergia ocular, usuarios de lentes de contacto, así como a los pacientes con enfermedades autoinmunes que desarrollan un déficit de producción de lágrima (como el síndrome de sjogren) y pacientes con enfermedades de la piel como rosácea ocular u otras blefaritis que hacen que la lágrima se evapore más”, añade.

¿Cuáles son los síntomas de ojo seco? 

Las personas con este problema se quejan de sensación de arenilla o de cuerpo extraño, ojos pesados o cansados, quemazón, escozor. En casos más agudos, también sienten molestias más graves y, cuando se afecta la córnea, dolor. “El ojo seco repercute en la calidad de vida, afecta a la visión y puede hacer enfermar la superficie ocular, con enfermedades cicatrizantes y con alteraciones de la transparencia corneal”, puntualiza el experto consultado.

¿Y las soluciones? 

Lo más importante para combatir este problema es educar sobre los factores de riesgo “Es fundamental usar los ordenadores de un modo ergonómico, parpadear con frecuencia, evitar tóxicos y ambientes secos y, también, proteger los ojos con gafas de sol del viento y del sol. Conviene, además, evitar la medicación que seca el ojo tanto por vía oral (tranquilizantes), como tópicos (colirios con vasoconstrictores o con conservantes). Una vez que se diagnostica la enfermedad, se recomienda el uso de fármacos que lubrifican la superficie ocular (lágrimas artificiales), si hay inflamación se prescriben tratamientos anti inflamatorios tópicos y, si hay enfermedades sintéticas (de todo el cuerpo), que se manifiestan en el ojo, se trata la enfermedad general”, subraya el director del Instituto Universitario Fernández-Vega.

Lo último en tratamientos: colirios personalizados

Cuando los tratamientos anteriores no son suficientes para controlar la enfermedad se puede realizar un abordaje regenerativo aprovechando los factores de crecimiento de las plaquetas del propio paciente. Tal y como nos explica el doctor Merayo-Lloves: “Durante los últimos 7 años y después de la experiencia regenerativa de las plaquetas en cirugía oral y ortopédica se ha desarrollado por parte de BTI (Biotechnology Institute) un colirio realizado con la sangre del propio paciente, donde se concentran las plaquetas y se hace que éstas liberen los factores de crecimiento en la superficie ocular. La sangre del paciente (5 tubos pequeños), se se procesa, se separan las plaquetas, se desechan los mediadores de células blancas y rojas, y se trata a las plaquetas para que liberen los factores de crecimiento. Posteriormente, el colirio se envasa en frascos monodosis y se incluyen en un kit para que el paciente lo pueda usar de 1 a 3 meses. Es un abordaje biológico a la regeneración de la superficie ocular. Tiene propiedades regeneradoras para hacer crecer las células, propiedades antiinflamatorias y propiedades antibacterianas”.

Para proteger la superficie ocular del ojo seco se recomienda seguir hábitos saludables: evitar el sol (especialmente la luz de alta energía- a partir del azul, violeta u ultravioleta) y el viento, parpadear con frecuencia (especialmente mientras se usa un ordenador), estar bien hidratado y evitar tóxicos. Además, es fundamental realizar revisiones periódicas de la visión y corregir los defectos de refracción.

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